Knossos, het paleis van Minos

We gingen er vandaag met de huurauto op uit, een hagelwitte Volkswagen Polo. Onze eerste bestemming was het beroemde paleis van Minos.

Dit paleis is gebouwd omstreeks 4000 v Chr. en was gedurende millenia in gebruik, tot de Minoïsche cultuur ten einde kwam omstreeks 1500 BC, mogelijk door de uitbarsting van de vulkaan op Santorini. Het is daarmee ouder dan de Romeinse en Griekse beschavingen.

Het paleis herbergde ongeveer 15.000 mensen. Het zou de woning zijn geweest van de legendarische koning Minos, tevens de naamgever van het bouwwerk. Deze koning bouwde een labyrint en sloot daarin een Minotaurus op, die gevoerd moest worden met mensenvlees.

Of er een Minotaurus heeft bestaan valt te betwijfelen, maar zeker is wel dat de Minoïers stieren vereerden en er een hele cultus omheen bouwden.

Het is niet alleen mogelijk om rond het paleis te lopen, maar je kunt er ook naar binnen op sommige plaatsen.

De ruïnes zijn deels herbouwd en er worden nog steeds herstelwerkzaamheden aan het paleis verricht.

Het was, ondanks dat het hoogseizoen nog niet begonnen was, erg druk in Knossos. Dit neemt wel wat van de charme van deze ruïne weg, maar het blijft erg indrukwekkend en een bezoek meer dan waard.